大型猫科动物舔毛会吐毛球吗?

知乎日报
02月07 00:00
苏澄宇,动物科学 / 冷门问题收割者 / 分享动物们的小秘密

这只老虎叫 Ty,我们就叫它泰吧。

泰生活在美国佛罗里达州的野生动物康复中心,过着衣食无忧的生活。

在它 17 岁那年,也就是 2013 年,身体出了毛病,大概两周没吃东西。弗农 · 叶慈(Vernon Yates)是它的饲养员,把泰当儿子来养,看到它病怏怏的很担心,马上带它到了兽医那。

17 岁对于老虎来说可不是青少年,而是一个老爷爷。一般来说,生活在野外的老虎寿命最多也就十来岁。

在人类的照料下,泰不用气喘吁吁地追林子里的鹿来果腹,不用担心争夺配偶把自己弄伤弄残,过着衣来伸手、饭来张口的退休生活。

泰活得跟个宠物大猫似的,寿命比那些天天在野外风吹雨打、饥一顿饱一顿的老虎长,是一件很正常的事。

医生马上给它做了胃镜检查,整个过程很顺利,泰很乖,一点也不折腾。用医生的话来说,“这只老虎是一只非常、非常、非常、非常可爱的猫”。没有夸张,原话用了 4 个 very。

在胃里,医生发现了超大的毛球,就给泰安排了开腹手术。

毛球一共有 4 坨,而且是真的大,取出来之后往称上一放,好家伙,3.6 斤左右,4 坨加起来跟个篮球一样大。

之前英国有一只长毛猫也是被毛堵了胃,吃喝不得,差点要了命,然后做手术取毛球,它的毛球有足足 215g,0.25 斤。

对于猫咪来说已经很大的一个毛球,和老虎的比起来还是小巫见大巫,14 个猫毛球才能顶 1 个虎毛球。

术后的泰需要时间来恢复,不过它有着一个很爱它的饲养员,不用担心这个问题。

为什么老虎也会吐毛球?

家养的猫咪一天会花 25-30%的时间来舔毛,整理自己的毛发。有着倒钩一样的舌头的猫,很容易舔着舔着就把毛给卷进肚子里。

科学家发现,平均一只短毛猫每年会损失 28g/kg 的毛发,其中 2/3 的毛发都是在粪便里发现的。

吃下去的毛如果不多还好,都可以拉屎排出来,但对于一些本身就容易脱毛的猫来说,可能容易舔太多的毛,在消化道中聚集,就变成了毛球。

老虎也是猫科动物,会舔毛梳理是一件再正常不过的事,舌头也有倒刺般的乳突。

而且像泰这样的老虎,在人类照顾下,没什么事可以做,会花更多的时间来舔毛(同样,室内的猫比流浪猫会花更多时间来舔毛)。

那么只要有毛下肚,吃多了都会变毛球,小毛球就会吐出来,大毛球就有可能堵住了。

下面这个毛球就是狮子吐出来的,准确来说叫毛棍,不是球形的。

下图的花豹正准备吐毛球,被人抓拍到了。

不只是老虎泰,其他大猫也会遇到毛球吐不出来的问题。

2015 年,科罗拉多州的兽医从一头年轻的非洲狮胃里取出了毛球,巧的是,它的毛球也是大约 3.6 斤。

如果你想在网上找到老虎正在吐毛球的照片,会发现这是一件很难的事。

可能是百兽之王有偶像包袱吧,一般都会悄咪咪地吐毛球,不会给人随便抓拍的。

如果说要给“老虎只是放大了的猫”找证据,那吐毛球肯定得算一个。

顺便祝大家虎年大吉!

参考资料:

nationalgeographic.com/

dailymail.co.uk/news/ar

onlinelibrary.wiley.com

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